Viidenneksellä ihmisistä geenimuoto, joka lisää kylmän sietoa

Noin viidesosa ihmisistä sietää kylmää muita paremmin geenimuutoksen ansiosta. Kyseinen muutos vaikuttaa siihen, miten paljon luustolihaksissa on hitaita lihassyitä, jotka ovat tehokkaita lämmöntuotannossa.

Geenimuutosta kantavien luustolihaksista puuttuu alfa-aktiini-3-proteiini, jota on ainoastaan ns. nopeissa lihassyissä. Proteiini puuttuu aiempien tutkimusten perusteella viidennekseltä ihmisistä, ja sen on osoitettu yleistyneen samoihin aikoihin, kun nykyihmisiä alkoi muuttaa Afrikasta Eurooppaan noin 50 000 vuotta sitten.

Ruotsalaistutkijoiden havainnot perustuvat kokeeseen, jossa 42 tervettä miestä istutettiin 14-asteisessa vedessä, kunnes heidän ruumiinlämpönsä laski 35,5 celsiusasteeseen. Kokeen aikana miesten lihasten aktiivisuutta tutkittiin lihassähkötutkimuksella, minkä lisäksi lihaksista otettiin koepaloja.

Tulosten perusteella koehenkilöiden, joilta puuttui alfa-aktiini-3-proteiini, luustolihaksissa oli muita enemmän hitaita lihassyitä. Kylmäaltistuksen aikana kyseiset henkilöt pystyivät tehokkaammin ylläpitämään kehonsa lämpötilaa, ja tämä tapahtui ilman energiankulutuksen lisäystä, tutkijat havaitsivat. Lämmöntuotannossa heidän lihaksensa hyödynsivät enemmän lihasjänteyden muutoksia eikä niinkään tärinää.

Ruotsalaisten tulokset olisi hyvä varmistaa suuremmissa lisätutkimuksissa, mutta ne tarjoavat uskottavan selityksen kyseisen geenimuutoksen yleistymiselle nykyihmisten levittäytyessä pohjoisemmaksi ja kylmempiin ilmastoihin.

Tutkimus julkaistiin American Journal of Human Genetics -lehdessä.

Uutispalvelu Duodecim

(American Journal of Human Genetics 2021;DOI:10.1016/j.ajhg.2021.01.013)

https://doi.org/10.1016/j.ajhg.2021.01.013